Mačke in mačja meta

Mačja meta je dobro znana po narkotičnem učinku, ki ga ima na mačke.

Mačja meta je zelnata trajnica iz družine usnatic (Lamiaceae). Prava mačja meta je vrsta Nepeta cataria. Njena domovina je Evrazija. V kolikor nameravate nabaviti mačjo meto za vašo mačko se prepričajte, da kupujete vrsto Nepeta cataria ali njeno po limoni dišečo varieteto Nepeta cataria var. citriodora, saj imajo vse ostale vrste mačjih met malo ali nič učinka na mačke. To si velja zapomniti, saj rodu Nepeta pripada kakih 250 vrst, obstaja pa še precej hibridov. Številne vrste so zelo lepe okrasne rastline, ki privlačijo čebele, poleg tega pa je iz njih mogoče skuhati čaj.

 

Prava mačja meta, zraste približno 80 cm v višino in 60 cm v širino. Po izgledu spominja na meto, katere sorodnica je, za razliko od nje pa ima sivkasto zelene liste in se ne širi s pritlikami. Ima trikotne do okroglaste nazobčane liste.  Cvetovi so majhni, z zgornjo in spodnjo usno, bele barve in z drobnimi škrlatnimi pikicami.

Rodovno ime Nepeta naj bi izhajalo od imena italijanskega mesta Nepete. Vrstni pridevnik cataria v latinščini pomeni mačka oz. mačja.

 

Prava mačja meta je znana tudi pod drugimi imeni: mačja zel, Chi Hsueh Tsao (v kitajski medicine), Herba Cataria, Herba Catti (oboje v starih zeliščarskih knjigah), ali preprosto kar mačja meta, čeprav slednje ime označuje ves rod.

 

Pomembne kemijske sestavine

 

Aktivna snov, ki deluje na mačje vedenje, je esencialno olje terpenoid nepetalakton, ki se nahaja v steblu in listih rastline. Druge pomembne snovi so ocetna kislina, citral, geraniol, dipenten, citronelol, nerol, butirična kislina, valarična kislina in različni tanini.

 

Mačje vedenje

Običajna vedenja mačk, ko zaznajo vonj mačje mete, so drgnjenje ob rastlino, valjanje po tleh, udarjanje po rastlini s tačkami, lizanje in grizenje rastline. V kolikor pojedo dovolj rastline se začnejo mačke sliniti, postanejo zaspane ali živčne, skačejo naokrog in predejo. Nekatere renčijo, mijavkajo, praskajo ali celo ugriznejo, če jih poskušate prijeti. Nekatere mačke pojedo posušeno mačjo meto; pogosto postanejo agresivne, če jo pojedo preveč; v tem primeru predvsem pihajo1. Ko mačka povoha mačjo meto, jo ta stimulira oz. ''zafiksa'', ko pa jo poje, mačja meta običajno deluje pomirjevalno. Ta ‘’fiks’’ običajno traja med 5 in 10 minut. Približno dve uri po ‘’fiksu’’ mačka spet postane dovzetna za blagodejne učinke mačje mete. Mačke z grizenjem rastline sproščajo še več nepetalaktona.

Mačja meta učinkuje na približno polovico do dve tretjini mačk. Med temi, na katere vpliva, se ta vpliv razlikuje pri vsakem osebku. Odziv na mačjo meto je zelo verjetno deden, deduje pa se na nekem avtosomnem genu. Samci ali samice, kastrirani/sterilizirane ali ne, izgleda da ni neke skupine, na katero bi mačja meta imela več ali močnejši vpliv. Na mucke mlajše od 8 tednov ne deluje oz. jih prej odvrača. Mačja meta ima enak učinek tudi na divje vrste mačk, celo na velike mačke, kot so levi in tigri.

 

Nepetalakton

 

Nepetalakton deluje kot mačji atraktant. Mačke lahko zavohajo en delec nepetalaktona na bilijon delcev zraka. Zaznajo ga skozi olfaktorični epitelij, ne preko jakobskonovega organa. Na olfaktoričnem epiteliju se nepetalakton veže na enega ali več olfaktoričnih receptorjev. Predpostavljeno je, da naj bi mimikriral nek mačji feromon, na primer hipotetični mačji obrazni feromon ali odorant iz mačjega urina MMB. Vendar slednje ni bilo preučeno. Nepetalakton povzroči halucinogeni efekt – ‘’fiks’’. Baje naj bi ta efekt bil podoben ali učinku LSD-ja ali učinku marihuane. Zato, ker se mačke med ‘’fiksom’’ valjajo po tleh, kar spominja na vedenje goneče se samice, nekateri menijo, da mačja meta deluje kot mačji afrodizijak. Vendar je to malo verjetno, saj se samci odzovejo na enak način. Izgleda kot da mačke reagirajo na nepetalakton podobno kot na feromone ‘’dobrega počutja’’, ki pa se sproščajo med dvorjenjem in parjenjem. Vendar pa je opaziti tudi ne-spolna vedenja, kot sta igranje in lovljenje.

 

Mačja meta mačkam ni nevarna, ne predozirajo se – vsaj nikjer ni zaslediti nasprotnih informacij.

 

Baldrijan (Valleriana officinalis) ima zelo podoben učinek na mačke. Enako velja za vse rastline, ki vsebujejo spojino aktinidin.

 

Zanimivi so izsledki o drugih učinkih nepetalaktona. Približno 10x bolje odganja komarje kot DEET, aktivne sestavine večine repelentov. Odvračilno deluje tudi na ščurke. Nepetalakton vsebujejo tudi nekatere žuželke, verjetno jih varuje pred drugimi žuželkami. Mačja meta naj bi odvračilno delovala tudi na podgane in miši, zato se izogibajo krajev, kjer raste.

 

Gojenje mačje mete

 

Mačja meta je zelo enostavna za vzgojo. Ustreza ji lahka peščena prst. Najbolje uspeva na polnem soncu, kjer bo tudi imela najvišjo vsebnost nepetalaktona. Raste tudi v posodah. Raje ima bolj suho prst, zato pazite da je v posodah ne zalivate preobilno. Če jo posadite v vrt, jo zalijte samo v primeru hude suše. Uporabljajte čim manj gnojil, saj z njimi samo privabljate listne uši. Mačja meta je prezimno trdna do USDA zone 4 in zato ne potrebuje zimske zaščite. Ne tvori pritlik, tako da se ne bo razširla po vašem vrtu kot meta. Če jo pustite cveteti se lahko sama zaseje, kar pomeni da se bodo mlade rastlinice pojavile kje v bližini matične rastline. Če želite lahko mačjo meto za svežo uporabo preko zime gojite tudi v ogrevanem rastlinjaku ali na južnem oknu. Vendar v tem primeru njen vonj ne bo posebaj močan. Če je vaša mačka 'gospodar mačje mete', vam toplo priporočam, da rastlino gojite v kletki iz dovolj močne mreže (morda kar pod staro ptičjo kletko), saj obstaja velika možnost, da jo bo muca sicer uničila.

 

Nabiranje mačje mete

 

Liste in vršičke lahko nabirate preko cele rastne sezone. Najboljše pa jih je nabrati julija ali avgusta, ko vsebujejo največ nepetalaktona. Pobirajte jih zgodaj popoldne na suh in sončen dan. Sušite jih lahko v pečici pri najnižji temperaturi ali preprosto v suhem toplem in senčnem prostoru. Posušene liste shranite v neprodušno zaprti posodi v suhem in temnem prostoru. Sveže liste lahko shranite v hladilniku ali zmrzovalniku.

 

Večina zoo trgovin prodaja igračke z mačjo meto in/ali posušeno mačjo meto. Moja osebna izkušnja je, da se je vredno potruditi in gojiti mačjo meto za lastno uporabo, saj stvar, ki jo prodajajo po trgovinah, sploh ni nujno res prava mačja meta.

 

Mačja meta in ljudje

 

Mačja meta ima najpogosteje na ljudi pomirjevalni učinek, tako kot mete (Mentha). Je nežnejše pomirjevalo od met in zato bolj primerna za otroke in ljudi občutljive na meto. Najpogosteje se jo pije kot čaj.

 

Mačja meta pomaga pri bolečinah v želodcu. Uporabljena je (bila) tudi pri zdravljenju glavobolov, škrlatinke, kašlja, nespečnosti in ošpic. Uporabna je celo pri zdravljenju manjših vreznin, pri čemer se sveže strte liste nanese na rano. Dokazano ima namreč pozitiven vpliv na celjenje ran. Vendar pa je to ena od rastlin, katerih uporabe naj bi se nosečnice izogibale.

 

Mačja meta je uporabna tudi kot aromatično zelišče pri kuhanju in v solatah.

 

Osebne izkušnje

 

Od nekdaj imamo mačke. Veliko mačk, da smo si na jasnem. Niti pod razno si ne mislim, da poznam vse možne mačje reakcije na mačjo meto. Večina naših mačk je do mačje mete indiferentna. Nekaj jih mačjo meto rado povoha, če se pač že nahajao na isti lokaciji. Zelo malo mačk pa se do mačje mete res skoraj psihopatsko obnaša. Če jo vidijo, jo raztrgajo na drobne koščke in pojedo. Ko zapustijo ‘prizorišče zločina’ hodijo, kot da bi ravnokar tekli vsaj 12 krogov čez avtopralnico. Vsi ponosni lastniki teh ‘narkomanov’ gotovo veste točno o čem pišem. Ali mačka potrbuje mačjo meto? Ne. Ali mačja meta predstavlja popestritev, predvsem za sobne mačke? Da. Vendar res samo za sobne oz. mačke, ki so pod nadzorom. ‘’Zafiksana’’ mačka na prostem je potencialno v veliki nevarnosti, saj se na dogajanje v okolici tedaj praktično ne odziva. Ali je mačja meta uporabna pri umirjanju nervoznih, prestrašenih ali agresivnih mačk? Ponosni, opraskani in ustrahovani lastniki teh veste o čem govorim. Ne, saj je najprej potrebno odkriti vzrok vedenjskih problemov in ga odpraviti. Nihče ne predpiše jointa problematičnemu človeškemu najstniku.

 

 

Če vam je bil članek všeč prosim razmislite o podpori dela Zavoda Raznolikost z obiskom našega botaničnega  vrta ali z nakupom sadik/semen iz naše ponudbe.

 

 

Literatura

http://www.cat-world.com.au/all-about-catnip

http://en.wikipedia.org/wiki/Nepeta_cataria

 

1 Vsi, ki smo mahnjeni na mačke poznamo kakšno, ki se obnaša točno tako tudi brez večje količine mačje mete, kajne? In običajno je črna. Mačke je pač treba imeti rad!